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Phil Stern è morto a 95 anni, addio al fotografo dello sbarco in Sicilia

Phil Stern è morto a 95 anni, addio al fotografo dello sbarco in Sicilia che nei suoi scatti celebrò Marlon Brando e James Dean

Silvia De Santis

Phil-Stern-in-Sicilia_1A luglio di un anno fa era tornato sui suoi passi, in Sicilia, per chiudere un cerchio. Quello che settant’anni prima, in piena seconda guerra mondiale, aveva aperto con i suoi scatti al fianco dei Rangers americani nello sbarco sull’isola per liberare l’Italia fascista. Il grande fotografo Phil Stern è morto questa notte a Los Angeles, presso il Veterans Home di Barstow, un ricovero per reduci di guerra in California dove risiedeva da tempo. Aveva 95 anni, ma dalla voglia di girare il mondo non era ancora guarito. A inchiodarlo a una sedia non c’era riuscita neppure la bombola d’ossigeno che era costretto a trascinarsi dietro.

A torgliergli il fiato, infatti, era ben altro. La mostra dei suoi reportage in Sicilia, ad esempio, dove nel 1943 era stato accolto, insieme agli altri, in trionfo. E che, a oltre mezzo secolo di distanza, nel 2013, gli ha rinnovato gli onori in piazza a Licata con una banda tutta per lui.

Al sud non hanno dimenticato quel soldato che si fa fotografare sulla groppa di un asino né la siciliana che offre un grappolo d’uva a un altro militare. “Alcune foto di quei giorni le ho sviluppate proprio da un fotografo ambulante che ho conosciuto qui – disse Stern, in quell’occasione, a chi gli chiedeva di ricordare quella sua parentesi di vita – Insomma, non ero autorizzato a tenere le foto ma lo facevo perché sapevo che molti negativi venivano buttati dopo la stampa”.

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